Lisääkö pilvipelaamisen nopea kasvu investointeja peliteollisuuteen?

Mikäli viime vuosikymmeniä pyydettäisiin luonnehtimaan jollakin niitä hallinneella teemalla, se olisi yleinen vastaus varmasti tekniikan huikea ja nopea kehittymien. 1990-luvun alkeellisista kännyköistä on tultu pitkä matka nykyaikaisiin älypuhelimiin varsin lyhyessä ajassa. Nopeat nettiyhteydet ovat muuttaneet arkemme: katsomme uutiset, elokuvat ja sarjat netistä silloin kuin se meille parhaiten sopii. Emme enää ole riippuvaisia TV:n aikatauluista, sillä elokuvat ja sarjat ovat siirtyneet internetiin. Samoin on käynyt musiikille: emme osta enää levyjä kaupasta, vaan kuuntelemme musiikin Spotifyn ja Deezerin kaltaisista suoratoistopalveluista. Nyt näyttää siltä, että sama kehitys voi toteutua myös pelaamisen suhteen pilvipelaamisen muodossa.

Image Source = https://pixabay.com/photos/portrait-gamer-gamers-play-fantasy-3163518/

Pelejä netissä

Pelaaminen netissä ei tietenkään ole uusi asia, mutta pilvipelaamisesta puhuttaessa tarkoitetaan sitä, että fyysiset pelit, tietokoneet ja konsolit korvautuvat pilvessä pelattavilla pelillä. Lisäksi verkossa onnistuu KHL live tulosten seuraaminen ja vedonlyönti. Mikäli muita vertailukohtia haluaa etsiä, nettikasinot voisivat olla sopiva vertailukohde. Nettikasinot pystyvät tarjoamaan kasinokokemuksen ”pilvessä”, sillä pelaaja voi pelata tosielämän kasinoilta tuttuja pelejä omalta tietokoneelta tai kännykän näytöltä. Tämä kehitys on antanut kasinopelaamisen mahdollisuuden ihmisille, joiden on vaikeaa tai mahdotonta matkustaa tosielämän ”kivijalkakasinolle”. Kyseessä on osa viihteen digitalisaatiota, jossa yhä useammat aktiviteetit ovat verkossa.

Mitä pilvipelaaminen tarkalleen on?

Niille, joille pilvipelaaminen ei ole käsitteenä tuttu, se voidaan selittää lyhyesti seuraavasti. Pelit siirtyvät internetin suuriin palvelinkeskuksiin ja niitä pelataan periaatteessa miltä tahansa näytöltä. Yksinkertaistettuna voisi sanoa, että ilmiö on sama, kuin Netflixissä sarjojen ja elokuvien kohdalla, mutta pilvipelaaminen omaa mahdollisuudet vielä radikaalimpaan muutokseen. Kyseessä ei ole pelkästään se, että kuka pystyy tarjoamaan pelaajille laajimman valikoiman pelejä, vaan kyseessä on enemmänkin se, että pilvipelaaminen tarjoaa mahdollisuuden aivan uudenlaisten pelien luomisen. Tämä johtuu siitä, että pilvipelaaminen tarjoaa paljon enemmän kapasiteettia, kuin mitä yksittäinen laite pystyy tarjoamaan. Tallennustilaa on käytännössä rajattomasti ja tämä antaa mahdollisuuden luoda avoimia, yksityiskohtaisia ja syviä maailmoja, jollaisia ei aiemmin ole toteutettu. Verkon pilvipalvelut antavat myös mahdollisuuden hyödyntää tekoälyä ja puheentunnistusta, joiden avulla on mahdollista syventää pelikokemusta. Pelaajille pilvipelaaminen lupaa siis aivan uudenlaista, realistista ja mukaansatempaavaa pelikokemusta, joka ei ole enää riippuvainen fyysisistä ja liikkumista rajoittavista konsoleista ja tietokoneista.

Isot nimet pilvipelaamiseen

Pilvipelaaminen kuulostaa lupaavalta ja se onkin herättänyt isojen toimijoiden mielenkiinnon. Esimerkiksi Google, Amazon, Alibaba, Huawei, PlayStation (PS Now) ovat mukana. Xbox puolestaan on toteuttanut Project xCloud -pilvipeliratkaisun, jonka avulla on mahdollista pelata heidän pelejään, vaikka Android-puhelimella. Huhujen mukaan myös Netflix on kiinnostunut pilvipelaamisesta.

Microsoft saattaa olla se yritys, jolla on pullat parhaiten uunissa, sillä se omaa kokemusta peleistä (Xbox) ja pilvestä (Azure). Sony puolestaan omaa vankan taustan pelien parissa, kiitos PlayStationin, mutta sillä ei ole kokemusta pilvestä. Google puolestaan on kokenut pilven saralla (Google Cloud), mutta se on uusi tulokas pelaamisen suhteen. Tässä tilanteessa Googlen käytettävissä olevat valtavat rahasummatkaan eivät välttämättä riitä, sillä Google Stadia on ollut vaikeuksissa ja on ollut puhetta jopa sen lopettamisesta.

Kannattaako pilvipelaamiseen investoida?

Yleiselle tasolla pilvipelaamisen ongelmiksi on nostettu mm. se, että pelivalikoima ei vielä ole kattava ja 5G -nopeuksien tulisi olla tasaisia, jotta pelaajat todella innostuisivat pilvipelaamisesta.

Pilvipelaamisen kehitykseen tarvitaan rahaa ja investoinnit riippuvat luonnollisesti siitä, että miten järkevänä sijoituskohteena pilvipelaaminen nähdään. Pystyykö se todella korvaamaan pelikokemuksen, jonka pelaajat saavat konsoleista ja tietokoneista? Mikäli se onnistuu, miten nopeasti se tapahtuu? Googlen ongelmat voivat hyvinkin toimia varoittavana esimerkkinä muille: jos edes Googlen kaltainen jätti ei saa pilvipelaamista toimimaan, kannattaako siihen tai peliteollisuuteen ylipäätään upottaa rahoja? Tämä on kysymys, jota monet investoijat varmasti pohtivat. Paljon riippuu myös siitä, miten nopeasti 5G-yhteydet saadaan levitettyä laajasti sekä toimivasti. Tässä vaiheessa emme lähde ennustamaan pilvipelaamisen investoinnin tulevaisuutta. Syynä on se, että Googlekin vaikuttaa pohtivan toiminnan kannattavuutta tällä hetkellä.

Voimme kuitenkin mainita joitain hyviä uutisia: pilvipelaamiseen liittyvistä merkittävistä investoinneista kerrottiin vuoden 2021 alkupuolelta, kun uutisoitiin kiinalaisen Tencent Holdings Ltd.:n, Square Enix Holdings Co:n ja Sonyn investoinnista pilvipelaamisen parissa työskentelevään ja Tokiossa operoivaan Ubitus -teknologiayritykseen. Summan suuruudesta ei kuitenkaan ole tietoa. Investointi kertoo siitä, että uskoa pilvipelaamisen tulevaisuuteen löytyy.

5G:stä VR:ään: trendit, jotka ohjaavat iGamingia uusiin suuntiin

Teknologia on edennyt suurin harppauksin viime vuosina. Jotkut puhuvat jopa neljännestä teollisesta vallankumouksesta ja digitalisaatio on toden totta muuttanut elämämme täysin. Kyse ei ole pelkästään vapaa-ajan harrastuksista, vaan myös työelämämme on muuttunut radikaalisti.

Ehkä näkyvin digitalisaation ilmentymä on se, että älypuhelimet ovat nousseet elämämme keskiöön. Tulevaisuutta on tunnetusti hankala ennustaa, mutta digitalisaatio tuskin hidastuu tulevina vuosina. Jo nyt on havaittavissa trendejä, joka luovat tienviittoja tulevaisuuteen. Nopeammat yhteydet ja virtuaalitodellisuus, eli VR, tulevat muokkaamaan monia tuttuja asioita ja harrastuksia uuteen suuntaan.

Internetin pelitarjonta muuttuu realistisemmaksi

Vaikka tekniikka on edennyt isoin harppauksin viime vuosina, pitkään oli hankala tavoittaa täysin realistisia pelikokemuksia. Nopeiden nettiyhteyksien ja terävää kuvaa välittävien kameroiden ansiosta tämä on kuitenkin muuttunut. Loistava esimerkki tämän alan teknologisesta kehityksestä on Live casino. Mitä uutta livekasino sitten tarjosi nettikasinokokemukseen? Lyhyesti sanottuna se tarjosi entistä autenttisemman kasinokokemuksen. Se puolestaan oli mahdollista parempien nettiyhteyksien ja striimausteknologian myötä.

Livekasinoilla jakamisen suorittaa aito ihminen striimin välityksellä. Striimin avulla työskentelevät jakajat (ts. krupieerit) tuovat netin välityksellä tapahtuvan kasinopelin askeleen lähemmäksi autenttista kasinokokemusta. Kyseessä on uudenlainen, vuorovaikutteinen kasinokokemus, kun jakajat pitävät huolta pelin kulusta ja kuuluttavat voittajat. Luonnollisesti jakajat myös keskustelevat pelaajien kanssa, kuten oikeilla kasinoilla.

Seuraavat nettikasinoita muokkaavat teknologiat?

Striimaus teki nettikasinokokemuksesta askeleen verran realistisemman, mutta lisää uudistuksia lienee jo horisontissa. Yksi viimeaikaisista isoista askelista teknologian saralla on ollut 5G-yhteyksien tulo. Mistä sitten tarkalleen on kysymys?

5G-yhteydet ovat yksinkertaisesti sanottuna todella nopeita nettiyhteyksiä. Erään palveluntarjoajan mukaan 5G:n myötä on tulossa paljon internetin käyttämistä helpottavia seikkoja, mutta aivan kaikkea emme vielä osaa kuvitella: kyseessä on siis todella jostakin uudenlaisesta ja vielä emme tiedä mitä kaikkea se mahdollistaa. Yksi seikka on kuitenkin selvä: toimiessaan tarkoitetulla tavalla 5G mahdollistaa hyvälaatuisen sisällön katsomisen esimerkiksi YLE Areenasta tai Netflixistä ilman pätkimistä. 5G tarkoittaa hyviä uutisia myös pelaajille, sillä pelaaminen onnistuu sen avulla ilman viivettä. Sama pätee myös etätyötä tekeviin: nekin sujuvat entistä sujuvammin. On helppo kuvitella, että esimerkiksi iso webinaari onnistuu terävällä kuvalla 5G:n avulla vaivattomasti. Nettikasinoiden suhteen voi kuvitella, että esimerkiksi livekasinokokemus onnistuu entistä vakaammilla ja nopeammilla yhteyksillä ja terävästä kuvasta tulee standardi nettikasinoiden parissa. Lisäksi nopeat yhteydet tarkoittavat sitä, että pelit latautuvat ja sujuvat nettikasinolla vaivattomasti ja viiveettä.

Virtuaalitodellisuus, mikä se on?

Monet ovat varmasti kuulleet kirjainyhdistelmän VR, joka tulee englanninkielisestä sanaparista virtual reality, eli virtuaalitodellisuus (tunnetaan joskus myös tekotodellisuutena). Virtuaalitodellisuudella tarkoitetaan keinotekoista ympäristöä, joka syntyy tietokonesimulaation tuottamien aistimusten avulla. Virtuaalitodellisuutta hyödyntäen voidaan simuloida joko jokin aito ympäristö, tai sitten voidaan luoda täysin kuvitteellinen ympäristö. Tästä voi tehdä nopeasti sen johtopäätöksen, että virtuaalitodellisuus tarjoaa lähes rajattomasti mahdollisuuksia. Lisäksi on hyvä mainita, että joskus puhutaan lisätystä todellisuudesta, jonka voinee sanoa olevan sukua virtuaalitodellisuudelle.

Lisätty todellisuus (augmented reality, AR) tarkoittaa näkymää, johon lisätään tietokonegrafiikan avulla elementtejä. Esimerkiksi tästä käy vaikka aikanaan huippusuosittu Pokemon Go -peli. Keskitymme tässä artikkelissa kuitenkin virtuaalitodellisuuteen. Voidaan toki sanoa, että virtuaalitodellisuus ei sinällään ole uusi ilmiö, mutta teknologian viimeaikainen kehitys antaa sille paljon enemmän mahdollisuuksia, kuin mitä aiemmin oli. VR:llä on monia mahdollisia sovellustarkoituksia. Esimerkiksi historian opiskelua olisi mahdollista elävöittää virtuaalitodellisuuden avulla: Rooman imperiumin ajan Colosseum syntyy helposti ihmeteltäväksi virtuaalitodellisuuden avulla.

Nettikasinot ja virtuaalitodellisuus – paljon mahdollisuuksia

Ei tarvitse miettiä pitkään, ennen kuin oivaltaa, että virtuaalitodellisuus tarjoaa mahdollisuuksia myös nettikasinoille. VR:n avulla on mahdollista toteuttaa entistä realistisempi kasinokokemus: tämä kehitys on luonnollista jatkoa livekasino -innovaatiolle. Virtuaaliset nettikasinovat ovat taipaleensa alkupuolella, joten on vaikea ennakoida minne kehitys vie. Mikäli kuitenkin viemme ajatusta eteenpäin, on helppoa kuvitella, että tulevaisuudessa eri nettikasinot tarjoavat virtuaalisia mallinnuksia täysin kuvitteellisista hulppeista kasinoista sekä myös tunnetuista tosielämän kasinoista. Nettikasinon pelaajalle olisi esimerkiksi mahtava kokemus pelata Monacon tunnetulla kasinolla kotoa käsin, kiitos virtuaalitodellisuuden. Muita tunnettuja mallinnettavia kasinoita löytyy esimerkiksi Las Vegasista sekä Macausta.

Näistä esimerkeistä olemme voineet havaita, että teknologian kehitys on jo aiemmin muokannut nettikasinoita ja tämä kehitys tulee varmasti jatkumaan tulevaisuudessakin, kun 5G yleistyy ja VR kehittyy. Mahdollisuuksia on lähes rajattomasti.