Miksi pilvipelaamisen suosio on noussut parin viime vuoden aikana?

Teknologia on kehittynyt huimin harppauksin viime vuosien aikana. Tämä lienee aikakauttamme selvimmin määrittävistä tekijöistä: tekniikan kehitys on muuttanut niin työmme kuin myös vapaa-aikamme. Vapaa-ajalla suurimmat muutokset ovat liittyneet viihteen digitalisoitumiseen. Katselemme elokuvat ja sarjat Netflixin kaltaisesta palvelusta ja kuuntelemme musiikkia Spotifysta ja vastaavista. Tämä kehitys on tarkoittanut sitä, että fyysisiä Cd-levyjä, DVD:tä tai Blu-rayta ei myydä läheskään aiempaa vastaavissa määrin. Musiikki, sarja ja elokuvat ovat siirtyneet striimattavaksi nettiin. Keskeisessä roolissa tässä muutoksessa on ollut etenkin internetyhteyksien nopeutuminen ja parantuminen. Se saattaa muuttaa myös pelaamisen.

Woman, Virtual Reality, Game, Clouds, Ar

Nopeat yhteydet muuttavat viihteen

Vanhoilla puhelimilla ei voinut tehdä juuri muuta, kuin soittaa ja myöhemmin lisäksi lähettää tekstiviestejä sekä pelata matopelejä. Puhelimet kehittyivät käsi kädessä verkkoyhteyksien kanssa. Tämä muutti viihteen kokonaan: pian älykännykän omistaja saattoi pelata pelejä mobiililaitteellaan ja myös kasinokokemus oli mahdollista saavuttaa virtuaalisesti. Enää ei tarvinnut pakata matkalaukkuja ja suunnata pelaamisen ystävien suosimiin matkakohteisiin. Tosin jos olet innokas matkailija, se on myös mahdollista ja melko helppoa. Keskeisessä roolissa tässä kehityksessä oli verkkoyhteyksien parantuminen. GSM:stä siirryttiin vauhdilla 3G-yhteyksiin. Sitä seurasi 4G ja olemme vaiheessa, jossa 5G on tulossa yhä enemmän ja enemmän osaksi arkeamme. Sillä on mahdollisesti monenlaisia seurauksia, joista yksi on pelaamisen uudet muodot, tarkemmin sanottuna pilvipelaaminen.

Mikä on 5G?

Ennen kuin selvitämme 5G:n vaikutuksia pelaamiseen, on hyvä käydä läpi, että mitä 5G-yhteyksillä tarkalleen tarkoitetaan. Ensimmäinen käytännön hyöty tavalliselle tallaajalle on se, että 5G tekee nettiyhteyksistä nopeampia. On puhuttu noin kymmenkertaisista nopeuksista aiempaan verrattuna. 5G tulee hyödyttämään myös ihmisiä, jotka eivät siirtyisi itse 5G:n käyttäjiksi, sillä kun massiivisia määriä dataa käyttävät ihmiset siirtyvät 5G:n puolelle, 4G:n käyttäjille jää enemmän tilaa.

Toinen keskeinen 5G:n ominaisuus on se, että sen kapasiteetti on jopa kymmenkertainen verrattuna aiemman teknologian kapasiteettiin. Tämä tarkoittaa yksinkertaisesti ilmaistuna sitä, että yksi 5G verkon tukiasema pystyy palvelemaan entistä useampaa netin käyttäjää, kun he katsovat korkealaatuisia videoita. Tämä tarkoittaa myös videoiden entistä sujuvampaa toistamista niitä toistavilla laitteilla. Tärkeä ominaisuus 5G:ssä on myös se, että sen viive on aiempaa lyhyempi ja tämä on keskeisessä roolissa, kun puhutaan pilvipelaamisesta.

Mitä se pilvipelaaminen sitten on?

Moni saattaa pohtia, että mitä pilvipelaamisella tarkoitetaan. Rajusti yksinkertaistettuna voidaan sanoa, että pilvipelaaminen on pelaamiselle sitä, mitä Netflix on elokuville ja sarjoille: enää ei osteta fyysistä pelikonetta tai peliä vaan peli striimataan elokuvien tapaan netistä näytölle. Ihmiset eivät siis enää tarvitse fyysistä tietokonetta tai konsolia pelaamiseen. Pelit voidaan striimata käytännössä mille tahansa näytölle internetin suurilta palvelinkeskuksilta ja pelaaminen puolestaan tapahtuu näyttöön liitetyn ohjaimen avulla. Kyseessä on siis iso muutos aiempaan.

Mitä hyötyjä, mikä selittäisi suosion kasvun?

Monelle ajatus pilvipelaamisesta ja rakkaan tietokoneen tai PlayStationin jättämisestä saattaa tuntua oudolta. Pilvipelaamisella on kuitenkin selkeitä valtteja perinteiseen pelaamiseen verrattuna. Ensinnäkin uusien ja tehokkaiden 5G-yhteyksien ansiosta viive, joka on aiemmin ollut mobiilipelaamisen ongelmana, katoaa lähes kokonaan. Mobiilipeleissä oli aiemmin rajattava mm. sitä, kuinka monta pelaajaa saattoi olla näytöllä. Tässä oli kysymys viiveestä, joka syntyy palvelinkoneen ja laitteiden välille. Uuden teknologian ansiosta tämä viive putoaa lähes olemattomaksi. Tämä tarkoittaa siis entistä sujuvampaa pelikokemusta.

Toinen keskeinen hyöty pilvipelien suhteen on, että se tarjoaa aivan uudenlaisia mahdollisuuksia pelien suunnitteluun. Käytännössä kapasiteettia on tarjolla enemmän, kuin koskaan millään aiemmalla laitteella. Pilven ansiosta tallennustilaa on oikeastaan rajattomasti ja tämä tarjoaa mielenkiintoisia mahdollisuuksia pelinkehittäjille. He pystyvät luomaan avoimia maailmoja, joiden yksityiskohdat ovat ennennäkemättömiä. Avoimista maailmoista on myös mahdollista luoda aiempaa syvempiä. Nämä kaikki takaavat entistä realistisemman ja nautinnollisemman pelikokemuksen.

Isot tekijät mukana

Yksi pilvipelaamisen valtti on varmasti se, että se on houkutellut mukaan todella isoja tekijöitä. Tavalla tai toisella mukana ovat esimerkiksi Microsoft, Amazon, Huawei, Electronic Arts, Ubisoft, Nvidia, Sony ja Google. Tämä herättää varmasti pelaajien mielenkiintoa, mutta toisaalta myös luottamusta pilvipelaamisen suhteen: mikäli siihen uskovat alan isot toimijat, on siihen tutustuminen varmasti myös kokeilemisen arvoista. Kokonaisuutena pilvipelaaminen kuulostaa erittäin hyvältä ja houkuttelevalta paketilta. Sen suosio on kasvussa, mutta esimerkiksi Googlen pilvipelipalvelun yllä oli kysymysmerkkejä vielä jokin aika sitten.

Lisääkö pilvipelaamisen nopea kasvu investointeja peliteollisuuteen?

Mikäli viime vuosikymmeniä pyydettäisiin luonnehtimaan jollakin niitä hallinneella teemalla, se olisi yleinen vastaus varmasti tekniikan huikea ja nopea kehittymien. 1990-luvun alkeellisista kännyköistä on tultu pitkä matka nykyaikaisiin älypuhelimiin varsin lyhyessä ajassa. Nopeat nettiyhteydet ovat muuttaneet arkemme: katsomme uutiset, elokuvat ja sarjat netistä silloin kuin se meille parhaiten sopii. Emme enää ole riippuvaisia TV:n aikatauluista, sillä elokuvat ja sarjat ovat siirtyneet internetiin. Samoin on käynyt musiikille: emme osta enää levyjä kaupasta, vaan kuuntelemme musiikin Spotifyn ja Deezerin kaltaisista suoratoistopalveluista. Nyt näyttää siltä, että sama kehitys voi toteutua myös pelaamisen suhteen pilvipelaamisen muodossa.

Image Source = https://pixabay.com/photos/portrait-gamer-gamers-play-fantasy-3163518/

Pelejä netissä

Pelaaminen netissä ei tietenkään ole uusi asia, mutta pilvipelaamisesta puhuttaessa tarkoitetaan sitä, että fyysiset pelit, tietokoneet ja konsolit korvautuvat pilvessä pelattavilla pelillä. Lisäksi verkossa onnistuu KHL live tulosten seuraaminen ja vedonlyönti. Mikäli muita vertailukohtia haluaa etsiä, nettikasinot voisivat olla sopiva vertailukohde. Nettikasinot pystyvät tarjoamaan kasinokokemuksen ”pilvessä”, sillä pelaaja voi pelata tosielämän kasinoilta tuttuja pelejä omalta tietokoneelta tai kännykän näytöltä. Tämä kehitys on antanut kasinopelaamisen mahdollisuuden ihmisille, joiden on vaikeaa tai mahdotonta matkustaa tosielämän ”kivijalkakasinolle”. Kyseessä on osa viihteen digitalisaatiota, jossa yhä useammat aktiviteetit ovat verkossa.

Mitä pilvipelaaminen tarkalleen on?

Niille, joille pilvipelaaminen ei ole käsitteenä tuttu, se voidaan selittää lyhyesti seuraavasti. Pelit siirtyvät internetin suuriin palvelinkeskuksiin ja niitä pelataan periaatteessa miltä tahansa näytöltä. Yksinkertaistettuna voisi sanoa, että ilmiö on sama, kuin Netflixissä sarjojen ja elokuvien kohdalla, mutta pilvipelaaminen omaa mahdollisuudet vielä radikaalimpaan muutokseen. Kyseessä ei ole pelkästään se, että kuka pystyy tarjoamaan pelaajille laajimman valikoiman pelejä, vaan kyseessä on enemmänkin se, että pilvipelaaminen tarjoaa mahdollisuuden aivan uudenlaisten pelien luomisen. Tämä johtuu siitä, että pilvipelaaminen tarjoaa paljon enemmän kapasiteettia, kuin mitä yksittäinen laite pystyy tarjoamaan. Tallennustilaa on käytännössä rajattomasti ja tämä antaa mahdollisuuden luoda avoimia, yksityiskohtaisia ja syviä maailmoja, jollaisia ei aiemmin ole toteutettu. Verkon pilvipalvelut antavat myös mahdollisuuden hyödyntää tekoälyä ja puheentunnistusta, joiden avulla on mahdollista syventää pelikokemusta. Pelaajille pilvipelaaminen lupaa siis aivan uudenlaista, realistista ja mukaansatempaavaa pelikokemusta, joka ei ole enää riippuvainen fyysisistä ja liikkumista rajoittavista konsoleista ja tietokoneista.

Isot nimet pilvipelaamiseen

Pilvipelaaminen kuulostaa lupaavalta ja se onkin herättänyt isojen toimijoiden mielenkiinnon. Esimerkiksi Google, Amazon, Alibaba, Huawei, PlayStation (PS Now) ovat mukana. Xbox puolestaan on toteuttanut Project xCloud -pilvipeliratkaisun, jonka avulla on mahdollista pelata heidän pelejään, vaikka Android-puhelimella. Huhujen mukaan myös Netflix on kiinnostunut pilvipelaamisesta.

Microsoft saattaa olla se yritys, jolla on pullat parhaiten uunissa, sillä se omaa kokemusta peleistä (Xbox) ja pilvestä (Azure). Sony puolestaan omaa vankan taustan pelien parissa, kiitos PlayStationin, mutta sillä ei ole kokemusta pilvestä. Google puolestaan on kokenut pilven saralla (Google Cloud), mutta se on uusi tulokas pelaamisen suhteen. Tässä tilanteessa Googlen käytettävissä olevat valtavat rahasummatkaan eivät välttämättä riitä, sillä Google Stadia on ollut vaikeuksissa ja on ollut puhetta jopa sen lopettamisesta.

Kannattaako pilvipelaamiseen investoida?

Yleiselle tasolla pilvipelaamisen ongelmiksi on nostettu mm. se, että pelivalikoima ei vielä ole kattava ja 5G -nopeuksien tulisi olla tasaisia, jotta pelaajat todella innostuisivat pilvipelaamisesta.

Pilvipelaamisen kehitykseen tarvitaan rahaa ja investoinnit riippuvat luonnollisesti siitä, että miten järkevänä sijoituskohteena pilvipelaaminen nähdään. Pystyykö se todella korvaamaan pelikokemuksen, jonka pelaajat saavat konsoleista ja tietokoneista? Mikäli se onnistuu, miten nopeasti se tapahtuu? Googlen ongelmat voivat hyvinkin toimia varoittavana esimerkkinä muille: jos edes Googlen kaltainen jätti ei saa pilvipelaamista toimimaan, kannattaako siihen tai peliteollisuuteen ylipäätään upottaa rahoja? Tämä on kysymys, jota monet investoijat varmasti pohtivat. Paljon riippuu myös siitä, miten nopeasti 5G-yhteydet saadaan levitettyä laajasti sekä toimivasti. Tässä vaiheessa emme lähde ennustamaan pilvipelaamisen investoinnin tulevaisuutta. Syynä on se, että Googlekin vaikuttaa pohtivan toiminnan kannattavuutta tällä hetkellä.

Voimme kuitenkin mainita joitain hyviä uutisia: pilvipelaamiseen liittyvistä merkittävistä investoinneista kerrottiin vuoden 2021 alkupuolelta, kun uutisoitiin kiinalaisen Tencent Holdings Ltd.:n, Square Enix Holdings Co:n ja Sonyn investoinnista pilvipelaamisen parissa työskentelevään ja Tokiossa operoivaan Ubitus -teknologiayritykseen. Summan suuruudesta ei kuitenkaan ole tietoa. Investointi kertoo siitä, että uskoa pilvipelaamisen tulevaisuuteen löytyy.